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Suétone (généralités)

Vie de César (généralités) - (latin 85 K) - (traduction 200 K)


  Suétone, Jules César, 47

 XLVII. Son goût pour les choses rares

On dit qu'il n'alla en Bretagne que dans l'espoir d'y trouver des perles, et que, pour en comparer la grosseur, il les soupesait parfois dans sa main; qu'il recherchait toujours avec une incroyable avidité les pierres précieuses, les vases ciselés, les statues et les tableaux antiques; qu'il payait un prix exorbitant les esclaves bien faits et bien élevés, et qu'il défendait de porter cette dépense sur ses livres de compte, tant il en avait honte lui-même.

Britanniam petisse spe margaritarum, quarum amplitudinem conferentem interdum sua manu exegisse pondus; gemmas, toreumata, signa, tabulas operis antiqui semper animosissime comparasse; seruitia rectiora politioraque inmenso pretio, et cuius ipsum etiam puderet, sic ut rationibus uetaret inferri.


Commentaire

Bretagne : il s'agit de la Grande Bretagne où César a débarqué à deux reprises, en 55, puis en 54, opérations sans lendemain (César, Guerre des Gaules, IV, 20-36 ; V, 8-23 ; Plutarque, César, 23, 2-4). Cf. R.G. Collingwood - J.N.L. Myres, Roman Britain and the English Settlements, 2e éd., Oxford, 1937, p.32-53 (Ch.3 Caesar's Invasion).


[20 février 2006]

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