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Suétone (généralités)

Vie de César (généralités) - (latin 85 K) - (traduction 200 K)


  Suétone, Jules César, 2

 II. Ses premières campagnes. Son commerce avec Nicomède

(1) César fit ses premières armes en Asie, où l'avait emmené le préteur Marcus Thermus. Chargé par lui d'aller chercher une flotte en Bithynie, il s'arrêta chez le roi Nicomède, à qui on le soupçonna de s'être prostitué. Ce qui confirma ce bruit, c'est qu'on le vit, peu de jours après, retourner en Bithynie, sous prétexte de faire payer une certaine somme, due à un affranchi, son client.

(2) Le reste de la campagne fut plus favorable à sa réputation; et, à la prise de Mytilène, il reçut de Thermus une couronne civique

(1) Stipendia prima in Asia fecit Marci Thermi praetoris contubernio; a quo ad accersendam classem in Bithyniam missus desedit apud Nicomeden, non sine rumore prostratae regi pudicitiae; quem rumorem auxit intra paucos rursus dies repetita Bithynia per causam exigendae pecuniae, quae deberetur cuidam libertino clienti suo.

(2) Reliqua militia secundiore fama fuit et a Thermo in expugnatione Mytilenarum corona ciuica donatus est.


Commentaire

Préteur : une Lex Cornelia (c.à.d. de Sylla) de 81 augmente le nombre des préteurs qui sont désormais huit. Ils restent à Rome l'année de leur magistrature (tâches essentiellement judiciaires) ; l'année suivante, ils sont envoyés gouverner une province qui leur est normalement attribuée par le sort.

Marcus Minucius Thermus : préteur en 81, envoyé gouverner la province d'Asie "in or soon after his praetorship" (T.R.S. Broughton, The Magistrates of the Roman Republic, II. 99 B.C.-31 B.C., Atlanta, 1952, p.76).

Nicomède IV Philopator : règne de c.94 à 74 a.C. Il avait été chassé de son trône par Mithridate, roi du Pont, et rétabli dans ses droits par les Romains. A sa mort, il lèguera son royaume à Rome. Sur les bruits qui ont couru à propos des relations entre César et Nicomède, voir ci-dessous, ch. 49.

Client : homme libre qui s'attache à un autre, plus puissant, auquel il doit certains services en échange de sa protection. Un esclave affranchi devenait d'office le client de son ancien maître.

Mytilène : principale ville de Lesbos. La prise de Mytilène s'inscrit dans le prolongement de la seconde guerre contre Mithridate (83-82)

Couronne civique : récompense militaire accordée à celui qui avait sauvé la vie d'un citoyen romain; couronne faite de feuilles de chêne.

 


[15 juin 2004]

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