FEC - Folia Electronica Classica (Louvain-la-Neuve) - Numro 5 - janvier-juin 2003


Tullus Hostilius et le thème indo-européen des trois péchés du guerrier [I]

par

Dominique Briquel

Université de Paris-Sorbonne (Paris IV)

École Pratique des Hautes Études (Section des Sciences Historiques et Philologiques)


Exposé présenté lors du IVe colloque international d'anthropologie du monde indo-européen, organisé par François Delpech, Bernard Sergent, Claude Sterckx, les 20 et 21 novembre 2002 à l'École Normale Supérieure à Paris sur  Les traditions indo-européennes sur l'acoustique : son, bruit, silence, musique, chant, parole .

Les FEC 5 (2003) proposent un autre article de Dominique Briquel, où il est également question des problèmes liés à la présence d'éléments indo-européens dans la tradition sur les rois de Rome : À propos de Tite-Live, I : L'apport de la comparaison indo-européenne et ses limites.

Ces deux contributions s'ajoutent à un groupe de cinq articles de J. Poucet qui ont été rassemblés dans les FEC 3 (2002) sous le titre général de Autour de Georges Dumézil et des premiers siècles de Rome.

[Note de l'éditeur - avril 2003]


Plan


La geste de Tullus Hostilius : une application apparemment parfaite de l'idéologie tripartie

Dans la série des règnes des quatre premiers souverains qui se sont succédé sur le trône de Rome, celui du roi Tullus Hostilius apparaît comme un de ceux pour lesquels les analyses de G. Dumézil se vérifient le plus clairement [1]. Si son successeur Ancus Marcius a paru souvent faire problème en termes de définition trifonctionnelle, puisqu'il n'est pas une figure de troisième fonction stricto sensu [2], si Romulus lui-même est d'une complexité qui montre qu'on ne peut se borner à le définir comme un personnage de première fonction, relevant de son aspect violent et  varunien  [3], le troisième roi à avoir régné sur l'Urbs apparaît simple, et ne semble relever que de la deuxième fonction, ne s'occuper que de guerres. Même sa volte-face finale, lorsque, frappé par la maladie, le guerrier déchu se tourne vers les dieux dont il ne s'était guère préoccupé du temps de sa grandeur, ne contrevient pas à cette définition, puisque, loin de donner un exemple de pratique saine de la religion - selon le modèle qu'avait offert son prédécesseur Numa Pompilius, qui représentait l'aspect réglé et pieux de la première fonction, son côté  mitrien  [4] -, il n'en faisait qu'une utilisation dévoyée et excessive, sombrant dans la superstition, incapable de se conformer aux règles rituelles et aboutissant par là à une catastrophe [5]. La fin tragique de Tullus, brûlé dans sa maison frappée par la foudre de ce même Jupiter que Numa avait su si efficacement évoquer mais dont lui n'avait pas su comment se concilier les faveurs [6], illustre la radicale incompatibilité entre ce que représente le farouche successeur du pieux Numa et la religion. Cette reconversion ratée fait encore mieux ressortir la période glorieuse du règne, celle où Tullus Hostilius mène conflit sur conflit, puisqu'à la grande guerre contre Albe qui s'achève, après les péripéties de la lutte des Horaces et des Curiaces et la trahison de l'Albain Mettius Fufetius, par la destruction de l'ancienne métropole, font suite d'autres conflits, contre les Fidénates, les Sabins, et encore chez Denys d'Halicarnasse les Latins. C'est dans cette partie, toute guerrière de son règne, que Tullus est conforme à sa nature.

On pourrait peut-être penser que le personnage de Numa Pompilius, dont la seule occupation, d'un bout à l'autre de son règne, consiste à fixer les cadres religieux de la cité et qui reste constant dans cette orientation jusqu'à la mort est encore plus probant quant au bien-fondé d'une analyse en termes de fonctions indo-européennes. Mais Tullus Hostilius présente une spécificité qui le rend particulièrement intéressant pour l'étude comparative. À la différence de Numa, à qui, pour ainsi dire, il n'arrive rien, dont le règne apparaît comme une longue série de fondations juridiques ou religieuses, sans que la moindre péripétie un peu saillante vienne bouleverser cette uniformité, Tullus connaît un règne riche en événements, en épisodes hauts et couleurs. Et plusieurs de ces épisodes se laissent eux-mêmes analyser, isolément, dans une perspective comparatiste : G. Dumézil a bien montré que la victoire de l'Horace survivant sur les trois Curiaces [7], puis la trahison de Mettius Fufetius et son châtiment avaient des parallèles dans la tradition indienne ou irlandaise [8]. Comme le relève J. Poucet, dressant un bilan de l'apport du comparatisme indo-européen à la compréhension de la geste des rois de Rome, le récit concernant le troisième roi offre aussi bien des exemples de ce que le savant belge appelle des  structures d'ensemble  (avec l'orientation guerrière globale du règne, s'opposant à celle, différente, donnée à d'autres règnes dans la tradition) que des  micro-récits  (avec le duel des Horaces et des Curiaces et la punition de Mettius Fufetius) [9].

Pourtant cet exemple quasi parfait d'application de la méthode comparative présente en réalité de grosses difficultés. Car si la définition globale du roi, tel que le récit traditionnel le dépeint, comme un personnage de deuxième fonction ne soulève pas d'objection et justifie l'affirmation de notre confrère belge quant à la pertinence de l'analyse au niveau de l'ensemble de la geste de ce souverain, et s'il est également vrai que certaines parties de ce qui est raconté sur son règne appellent des rapprochements précis avec ce qu'on connaît pour des dieux ou héros de deuxième fonction dans d'autres secteurs du monde indo-européen, on ne peut pas dire que cela rende compte de tout ce qui est dit de lui. D'autres épisodes existent, en dehors de ceux pour lesquels on peut invoquer des parallèles dans d'autres traditions : nous pouvons citer la scène de la destruction d'Albe, sur laquelle nous aurons à nous pencher, ou encore les autres guerres que mène le roi après l'achèvement du conflit avec Albe. Et surtout, on ne peut pas dire que se dégage un schéma explicatif clair, qui permette, par-delà tous ces rapprochements de détail, de rendre compte de la structure d'ensemble du récit. Le thème des trois péchés du guerrier, qui paraîtrait pouvoir fournir un cadre d'organisation tout trouvé, et vers lequel semblerait orienter la comparaison avec la geste d'Indra telle qu'elle est exposée dans le Markandeyapurana, n'est pas réellement pertinent dans le cas de la geste de Tullus Hostilius - alors que G. Dumézil l'a appliqué - avec succès à notre avis - à des figures aussi diverses que les héros grec Héraklès, germanique Starcatherus, indien Sisupala, ossète Soslan, celtique Gwynn, que D. Dubuisson a reconnu qu'il sous-tendait l'intrigue de la grande épopée indienne du Ramayana, et que Rome semble avoir parfaitement connu cette application on serait tenté de dire passe-partout de la tripartition fonctionnelle s'il est avéré, selon la suggestion de G. Dumézil, qu'elle se retrouve dans la tradition sur Tarquin le Superbe [10]. Le comparatiste l'avait lui-même reconnu [11], et nous verrons que le schéma, en dépit des apparences, ne permet pas d'expliquer réellement la structuration du récit qui s'est formé sur le règne du troisième souverain que l'Urbs a connu.

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Articulations trifonctionnelles dans le rcit des rgnes des rois de Rome

Si on se penche sur l'ensemble de la tradition relative à la période royale, il apparaît que ce que G. Dumézil a appelé l'idéologie tripartie a permis de donner un cadre non seulement à l'articulation globale des quatre premiers règnes, mais aussi, dans le détail du récit de chaque règne, à la manière dont la matière était présentée. À la différence de ce qui se passe pour la période ultérieure, où le schéma annalistique, raccroché à la succession, année par année, d'un couple de consuls, venait ordonner la narration, l'histoire de la période royale a dû être organisée différemment, règne après règne, et donc par grandes masses. Or il apparaît que, dans la présentation qui en a été faite, le système de classification, simple, hérité des vieilles conceptions sur les trois fonctions, a joué un rôle prépondérant et a permis de structurer l'exposé [12]. Nous rappellerons que la geste de Romulus s'ordonne autour d'une pluralité de schémas ternaires, fondés sur les trois fonctions, qui, après avoir structuré le récit des enfances du héros et de son frère, informent la fondation même de la cité, avant de scander, en une séquence où semble se retrouver le thème des trois péchés correspondant chacun à un niveau fonctionnel, combiné avec celui de trois victoires donnant lieu - sauf chez Tite-Live qui n'admet pas l'existence de triomphes avant la période des rois étrusques - à autant de triomphes [13]. Celle d'Ancus Marcius suit aussi un plan fondé sur les trois fonctions, allant dans son cas de la première à la troisième, ce qu'il convient de mettre en relation avec le fait qu'il ne doit pas être compris, en raison de sa place dans la structure d'ensemble des rois préétrusques, comme un pur représentant du troisième niveau fonctionnel, mais la projection, dans le récit des premiers temps de l'Urbs, du troisième dieu de la triade primitive, Quirinus, qui est le dieu des citoyens et, comme eux, présente en son sein une harmonieuse synthèse des trois fonctions [14]. Le récit du règne des Tarquins garde encore la trace de ce procédé de mise en ordre de la matière, quand bien même il ne s'agit plus de figures fonctionnelles comme les souverains de la période précédente [15]. La carrière du roi Tarquin l'Ancien s'ordonne selon une série de trois guerres et de trois triomphes, à coloration fonctionnelle, et le règne du dernier roi, nous l'avons signalé, se laisse analyser selon le schéma des trois fautes, passant de la première puis à la deuxième puis à la troisième fonction [16]. Nous pouvons ajouter que ce qui, dans la tradition sur les rois de la période étrusque, ne rentre pas dans ces articulations fonctionnelles d'ensemble répond souvent, d'une autre manière, au même principe de classement : on se trouve en présence de plusieurs séries de trois épisodes de signification parallèle, mais présentés indépendamment, qui illustrent, par trois exemples relevant chacun d'un des trois niveaux fonctionnels, une idée commune [17]. On le voit, la quasi-totalité de ce qu'offre la tradition sur la période royale se laisse ordonner selon des modes de présentation où on retrouve la structuration commode que permettait la référence aux trois fonctions de l'idéologie tripartie [18].

On pourrait donc s'attendre à ce que le règne de Tulllus Hostilius, lui aussi, offre une articulation comparable. Or, ce n'est pas le cas et, nous l'avons rappelé, de l'aveu de G. Dumézil, le thème des trois péchés du guerrier ne fournit pas une grille d'explication satisfaisante. Faut-il alors songer à un autre mode de structuration ? Dans un article précédent, nous en avons envisagé un, toujours fondé sur le jeu des trois fonctions [19] : la séquence de trois guerres victorieuses, aboutissant - au moins chez Denys d'Halicarnasse, qui, en dehors de Tite-Live, nous offre le seul récit continu et suffisamment exhaustif sur le règne de ce roi - à autant de triomphes [20]. Cette articulation semble en effet avoir joué un grand rôle dans la mise en forme du récit des règnes de rois de Rome : nous venons de le rappeler, on la voit mise en uvre dans la geste de Romulus, celle de Tarquin l'Ancien, et au moins l'existence d'une série de trois triomphes - sur lesquels malheureusement nos sources ne nous disent pour ainsi dire rien - est attestée également pour Servius Tullius. Que ce cadre simple, créé par les Romains à partir des schémas trifonctionnels hérités et appliqué à une de leurs plus prestigieuses institutions, ait aussi été utilisé dans le cas du récit du règne du roi guerrier Tullus n'est pas pour surprendre. Et effectivement, on peut reconnaître aux trois conflits qui l'opposent successivement à Albe, Fidènes et les Sabins, un caractère de série trifonctionnelle. Le conflit avec Albe tourne autour de la souveraineté sur le Latium, et Tullus y agit en tant que roi, non vraiment de guerrier - soin qu'il laisse à Horace et ses frères. La guerre qui éclate avec Fidènes, une fois réglée la question albaine, ne met en jeu que des aspects militaires ; l'ennemi y fait d'ailleurs appel à des spécialistes de la guerre, des mercenaires recrutés indépendamment de tout accord politique avec les cités étrusques d'où ils sont issus. Les hostilités enfin avec les Sabins naissent à l'occasion de querelles à caractère économique, survenues lors du marché du Lucus Feroniae et le récit de la victoire romaine insiste sur le butin fait dans le camp adverse tandis que les clauses du traité imposé aux Sabins vaincus soulignent les réparations matérielles dues aux Romains [21]. On peut donc définir ces épisodes comme relevant de la première, puis de la deuxième, puis de la troisième fonction. On retrouve, de cette manière, dans la geste du troisième roi de Rome, une indéniable structuration selon le principe de l'idéologie tripartie.

Mais une telle analyse est-elle suffisante ? Nous ne le pensons pas. Cette articulation offre sans doute un cadre d'ensemble qui permet de rendre compte, dans le récit du règne de ce roi, de pans entiers de la narration que le schéma, envisagé mais non retenu par G. Dumézil, des trois péchés du guerrier, laissait dans l'ombre : les dernières guerres du souverain, après la destruction d'Albe, que le grand comparatiste se bornait à évoquer brièvement, considérant qu'elles ne faisaient que prolonger la coloration guerrière - de deuxième fonction - de Tullus Hostilius, en une narration  dépourvue de tout pittoresque  [22]. Elle en fait une suite logique et attendue du conflit avec Albe, qui représente, sans conteste, la grande affaire du règne et sur lequel se concentre la majeure partie de ce que la tradition raconte de ce roi [23]. Mais cette intégration de l'absorption par Rome de son ancienne métropole dans une structure trifonctionnelle qui la dépasse ne résout cependant pas toutes les difficultés. Il est clair que le conflit avec Albe est d'une autre nature que les guerres qui suivent. Non seulement il est traité avec infiniment plus de détail - le déséquilibre, dans la narration, entre ce qui relève de ce point et le reste des agissements du roi est flagrant -, mais certains des épisodes qui s'y insèrent ont une consistance propre, qui invite à leur donner une signification plus ample que celle d'être de simples péripéties d'un conflit comparable aux autres. La richesse, d'un point de vue comparatiste, du combat des Horaces et des Curiaces, avec son aspect de récit d'initiation guerrière, ou encore celle, d'un point de vue strictement romain, du jugement du héros meurtrier de sa sur, qui sert de fondement à une norme aussi essentielle pour le fonctionnement des institutions que le droit d'appel au peuple garanti aux citoyens n'ont assurément pas leur équivalent dans ce qui est raconté des guerres contre les Fidénates ou les Sabins. Et par ailleurs il convient toujours de tenir compte de la fin du règne de Tullus Hostilius, ce retournement final et inattendu vers la religion, qui aboutit à sa mort. Cette fin de la geste du personnage n'est pas justifiée par la séquence trifonctionnelle des guerres et des triomphes qui scandent sa carrière. Nous l'avons souligné dans notre article de 1997, cette série de guerres ne se lie aucunement à une série de fautes qui exprimeraient une déchéance progressive du héros, passant successivement, en une séquence descendante, par les trois niveaux fonctionnels et expliquant sa disparition finale par une sorte de dépouillement total de son être. Une telle structure combinant guerres et fautes semble devoir être envisagée dans le cas de Romulus, où les trois triomphes sont suivis, apparemment, d'autant de fautes, débouchant finalement sur la fin du personnage [24]. À plus forte raison n'est-elle pas comparable à la séquence qui ordonne le règne de Tarquin l'Ancien, où les trois triomphes se font selon un ordre inverse, ascendant - passant de la troisième à la première fonction - et se terminent par l'apogée que constitue la victoire sur l'Étrurie avec la remise des insignes de souveraineté qui caractérisent désormais vraiment le monarque en tant que roi, détenteur de l'imperium, et constituent peut-être même un sommet de l'histoire de la dynastie dans son ensemble [25]. On peut estimer que, par rapport à la mort misérable du roi Tullus Hostilius, la suite de ses trois guerres et ses trois triomphes forme un corps indépendant, qui ne prépare pas vraiment cette fin.

Il est indéniable, en revanche, qu'une telle déchéance finale cadre bien avec ce qui est attendu dans la mythologie guerrière. G. Dumézil a insisté sur les fatalités qui pesaient sur la fonction guerrière et ses représentants, sur les fautes que la nature même de leur état était susceptible de les amener à commettre [26]. Cette conception du deuxième niveau fonctionnel trouve son expression la plus achevée dans la thématique des trois péchés du guerrier, dont nous avons rappelé l'importance dans tous les secteurs du monde indo-européen, de l'Inde au monde celtique, en passant par les Ossètes, la Grèce, Rome, le monde germanique. Dans les récits de ce type, on voit un personnage marqué sur le plan de la fonction guerrière commettre successivement des fautes sur chacun des trois niveaux fonctionnels - habituellement dans un sens descendant, mais parfois dans un sens ascendant [27] -, sa carrière se définissant ainsi comme une déchéance progressive au terme de laquelle il ne lui reste plus qu'à disparaître. Il est certain que la mort de Tullus s'accorde bien avec ce schéma, d'autant plus que la manière dont il périt, consumé par les flammes, n'est pas sans évoquer ce qui advient à un autre héros guerrier, le Grec Héraklès [28]. Nous croyons donc qu'il n'est pas inutile de reprendre la question de l'application du motif des trois fautes à coloration fonctionnelle que commet le guerrier à la geste du roi romain Tullus Hostilius, et, peut-être, de proposer une solution à ce problème resté ouvert en dépit de ce que G. Dumézil, et nous-même ensuite, avons pu tirer d'une analyse de la tradition à partir des données de la comparaison indo-européenne.

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Les trois péchés d'Indra et la légende de Tullus Hostilius

Le rapprochement, institué par G. Dumézil, de la geste de Tullus Hostilius et de celle du dieu indien Indra, telle qu'elle est exposée dans le Markandeyapurana, permet de mettre en parallèle les épisodes successifs du combat des Horaces et des Curiaces et de la trahison de Mettius Fufetius, qui, dans le schéma des trois fautes dont le dieu indien se rend coupable, représentent les composantes de première et de deuxième fonction de la séquence. En vertu de cette homologie, on s'attendrait à ce que les deux premiers épisodes attestés dans la tradition romaine soient suivis d'un troisième, qui constituerait l'élément de troisième fonction, le pendant de ce que représente, dans le mythe indien, la faute sexuelle d'Indra, prenant l'apparence de son mari Gautama et violant Ahalya [29]. Or, s'agissant du troisième roi de Rome, on ne peut que constater, avec G. Dumézil,  l'absence d'une faute de troisième fonction  [30], qu'elle soit sexuelle ou autre [31]. Aucun comportement répréhensible de cet ordre n'est reproché à Tullus Hostilius, ou à un personnage quelconque de son entourage dans le reste du récit, et l'idée, un instant caressée par le comparatiste, de faire intervenir ici la faute de Sextus Tarquin, en estimant qu'elle aurait été transférée à un autre moment de l'histoire romaine et attribuée à une autre figure guerrière, le  soudard Tarquin  [32], peut être définitivement écartée depuis qu'il a lui-même reconnu dans la tradition sur Tarquin le Superbe une application indépendante du thème des trois péchés du guerrier, dans laquelle le viol de Lucrèce par le fils du roi représente la composante de troisième fonction [33]. Il reste donc l'irritant problème, si on veut expliquer la légende romaine à la lumière de la tradition sur Indra présentée dans le Markandeyapurana, de l'absence de l'élément, attendu, de troisième fonction qui conclurait la série et viendrait introduire la déchéance finale et la mort de Tullus.

Il est bien évidemment possible d'imaginer qu'un tel élément de troisième fonction ait existé et n'ait pas été conservé dans l'état de la tradition qui nous est parvenu. Mais, avant de se résigner à une telle solution, qui consiste à projeter dans l'inconnu et l'indémontrable la solution de l'aporie à laquelle on se heurte, il convient d'explorer d'autres voies - et d'examiner si d'autres solutions ne peuvent pas être prospectées, qui seraient conciliables avec la légende telle que nous la connaissons, dont il est gratuit de supposer qu'elle résulte de l'altération d'une forme originelle. Or, si on reprend la comparaison entre les trois péchés d'Indra et les épisodes de la geste de Tullus Hostilius qui en apparaissent comme les correspondants, on ne peut manquer de relever certaines distorsions - que G. Dumézil avait fort honnêtement relevées. Déjà, le roi est relativement absent de tout ce qui concerne l'histoire des Horaces et des Curiaces et leurs suites. Il ne participe pas directement aux événements que sont le duel qui décide du sort de la guerre et le meurtre de la sur du héros vainqueur lors du retour de ce dernier à Rome. Il intervient en tant que roi - ce qui répond au reste au caractère de première fonction que prend cette guerre, avec le triomphe qui la marque, dans la série des trois conflits qu'il mène -, aussi bien dans les opérations militaires où il a un rôle de commandement - déclaration de guerre, accord avec Mettius Fufetius pour régler le conflit par un duel de champions -, mais non d'exécutant [34], que lors du procès d'Horace où il agit sur un plan juridique, dans son rôle de juge. La figure réellement guerrière est Horace lui-même, qui assure, par les armes, la victoire de Rome sur Albe, et dont la difficile réintégration dans la cité, après sa victoire, est marquée par son comportement à l'égard de sa sur et ses conséquences.

Corrélativement, si une faute apparaît dans le récit, elle n'est pas le fait de Tullus Hostilius lui-même, mais de ce personnage guerrier qu'est Horace. Et encore cette faute ne concerne-t-elle pas le combat lui-même, cette victoire du troisième contre un adversaire triple, dans le combat où, seul survivant après la mort de ses frères, il a affronté les trois Curiaces réunis [35] : Tite-Live ne voit aucune difficulté dans le fait que le sort des armes soit réglé par un duel entre des héros qui sont des parents et, si Denys d'Halicarnasse évoque la souillure que risque de représenter un tel affrontement, c'est pour estimer qu'elle n'existe plus à partir du moment où les adversaires se sont portés volontaires [36]. On ne peut donc pas relever la moindre connotation négative dans le pendant romain du combat d'Indra (ou de Trita) contre le Tricéphale, et rien ne correspond, du côté romain, à la caractérisation de la mise à mort de l'adversaire du dieu indien comme un brahmanicide, c'est-à-dire comme une faute grave, contre la première fonction, qui entraîne la souillure de celui qui l'a commise, quelles qu'en aient été les raisons [37]. Assurément la faute apparaît-elle ensuite dans le récit romain : c'est le meurtre de sa sur par Horace, qui va entraîner le procès de celui-ci, et déboucher sur la mise en place de la procédure de l'appel au peuple et du rituel de réintégration des guerriers dans la cité que constitue la  poutre de la sur . Mais, avant de revenir sur ces points qui demanderont à être analysés plus en détail, nous pouvons d'ores et déjà retenir que la faute d'Horace, ici encore, ne concerne nullement le roi. Tullus n'en est pas le moins du monde responsable et s'il existe une souillure, elle concerne exclusivement Horace, contre lequel est envisagée, dans un premier temps, la perspective d'une condamnation par les IIviri perduellionis, avec une mise à mort sous les coups de verges infligés par les licteurs du coupable, lié et attaché à un arbre de mauvais augure. Dans ces circonstances, loin d'être entaché de la moindre souillure, Tullus agit en tant que responsable de la loi et de son application. Là encore, nous sommes très loin du brahmanicide imputé au dieu indien. Le seul fautif envisageable est Horace, et encore sa faute est-elle très différente de celle qui existe dans le récit indien.

Si la mise à mort du Tricéphale par le dieu Indra (ou éventuellement par son acolyte Trita) mérite d'être mise en parallèle avec la victoire d'Horace sur les Curiaces, on n'est pas pour autant en droit d'étendre ce rapprochement au caractère de faute - et de faute de première fonction - qui découle pour le dieu, en Inde, de cette mort : rien ne permet, dans le récit romain, de considérer que cette victoire - ni même sa suite, le meurtre par le héros victorieux de sa sur - représente une faute du roi, pouvant former le premier élément - celui de première fonction - d'une éventuelle série de trois fautes qui lui serait imputée. Mais le même type de critique peut être fait à propos de l'épisode de la trahison de Mettius Fufetius, qui constituerait, dans la perspective d'un alignement avec ce qu'offre, pour l'Inde, la séquence des trois péchés d'Indra dans le Markandeyapurana, la faute de deuxième fonction de Tullus. Là encore, le rapprochement avec l'Inde, et, en l'occurrence, la victoire d'Indra sur Namuci, qui fait suite à l'épisode du Tricéphale et en est la suite logique, n'ont pas à être remis en cause. L'attitude ambiguë tant du chef albain, qui ne trahit pas ouvertement la cause romaine lors de la bataille contre les Fidénates et leurs alliés véiens, qu'il a pourtant encouragés à prendre les armes contre Rome, se bornant à se réfugier sur une hauteur en attendant de voir de quel côté se dessinerait la victoire, que du roi Tullus Hostilius, qui feint de n'avoir pas compris la duplicité de son prétendu allié et l'attire dans un guet-apens sous couvert de s'occuper d'affaires communes, correspond bien à ce qu'on peut dire des deux adversaires du mythe indien, dont l'un - Namuci - profite du pacte qu'il a conclu avec Indra pour enlever au dieu toutes ses forces, tandis que l'autre - Indra - joue sur l'ambiguïté des mots pour vaincre Namuci tout en faisant mine de respecter les termes de l'accord passé entre eux. En outre, il est juste, comme l'a fait G. Dumézil, de relever que le caractère exceptionnel de la mise à mort de Mettius Fufetius, par écartèlement, que souligne expressément Tite-Live [38], rappelle la manière, également exceptionnelle, dont le dieu indien tue son adversaire, par ce qui est présenté comme un barattement de sa tête dans l'écume.

Néanmoins, ici encore, la prudence s'impose avant de conclure que la signification des deux épisodes serait identique dans les deux traditions, et donc que, pour Rome, la trahison du chef albain constituerait, comme c'est le cas pour la lutte d'Indra contre ce nouvel adversaire dans le Markandeyapurana, le deuxième élément d'une série de trois fautes orientées fonctionnellement, celui de deuxième fonction, où on pourrait reprocher au héros guerrier un manquement aux règles de l'honneur militaire, par le recours à une ruse déloyale. Si on s'en tient à ce que disent Tite-Live et Denys d'Halicarnasse, la ruse que Tullus Hostilius déploie pour attirer dans son camp Mettius Fufetius et ses hommes n'est nullement connotée négativement : elle apparaît comme la juste réponse du roi à la trahison, avérée, du chef albain. On peut certes reprocher au troisième roi de Rome - point sur lequel G. Dumézil insiste beaucoup dans son analyse [39] - une cruauté excessive dans l'affreux supplice qu'il inflige à son adversaire, et Tite-Live lui-même en souligne l'aspect anormal, dérogeant par rapport à la coutume bien établie qu'il attribue aux Romains de faire preuve de toute l'humanité possible en matière de châtiment. Mais, avant d'y voir une faute du roi, qui serait comparable à celle que les casuistes indiens reprochaient à Indra, on doit relever que, dans le récit parallèle, Denys est beaucoup moins critique à l'égard du souverain, se bornant à évoquer la  fin misérable et honteuse  de Mettius Fufetius [40]. Il ne faudrait pas en effet fausser la perspective : si, dans le récit romain, il y a un coupable, ce n'est pas Tullus Hostilius, mais le chef albain, traître à la fides qu'il doit à Rome. C'est lui, et lui seul, qui apparaît fautif et, dans nos textes, le terrible supplice que lui inflige Tullus traduit avant tout, symboliquement, à travers son corps déchiré en deux parties, l'attitude ambiguë et la duplicité dont il a fait preuve. Certes, on peut toujours, comme le suggérait G. Dumézil, estimer que les Romains ont modifié - sur ce point comme sur la question de la victoire d'Horace sur les Curiaces - la trame originelle du récit, en gommant les torts de leur roi pour charger uniquement la mémoire de leurs adversaires : l'auteur de Heur et malheur du guerrier parlait de la  retouche, résult(ant) du caractère national, nationaliste même, pris par l'épopée  que constituait le récit des premiers temps de l'Urbs, d'un refus de Rome de  considérer comme des péchés qui l'eussent souillée deux meurtres (celui des Curiaces puis celui de Mettius Fufetius) commis dans son intérêt le plus évident  [41]. Mais il n'est pas de bonne méthode de supposer que notre récit ait perdu sa valeur originelle, et que la signification dont il était porteur au départ ait été altérée : il vaut mieux tenter de voir si, dans la forme sous laquelle il existe, il ne témoigne pas d'une cohérence qui lui donne son sens.

Ainsi le parallélisme, avéré, entre la tradition romaine sur le troisième roi de l'Urbs, et celle recueillie, en Inde, dans le Markandeyapurana, sur les trois péchés du dieu Indra, n'autorise pas à attribuer automatiquement aux épisodes de la victoire d'Horace et de ses suites et de la trahison de Mettius Fufetius la signification de fautes de première et de deuxième fonction qu'ont, dans le récit indien, les victoires sur le Tricéphale et sur Namuci auxquelles ils répondent. Outre l'absence d'un terme de troisième fonction qui viendrait conclure la série, trop de différences apparaissent, à l'intérieur même de ces épisodes, pour qu'on puisse leur appliquer, sans autre forme de procès, le même type d'analyse structurale dont est redevable le récit indien. C'est d'abord de l'étude des composantes de la tradition romaine, prises en elles-mêmes, que doit se dégager - si elle existe - une articulation d'ensemble qui lui donne sa cohérence.

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Liaison entre la victoire d'Horace et le meurtre de sa sur : Horace et Cuchulainn

Dans la mise en parallèle systématique qui a été faite par G. Dumézil, à partir de 1969, dans Heur et malheur du guerrier, entre le mythe d'Indra, tel qu'il apparaît dans le Markandeyapurana, et la tradition romaine sur Tullus Hostilius, il semble qu'un aspect de la cohérence du récit romain, qui avait été bien dégagé précédemment par le grand comparatiste, dans son ouvrage de 1942 Horace et les Curiaces, a été estompé : le rapport qui existe, d'un point de vue comparatif, entre la victoire d'Horace sur les Curiaces et le meurtre subséquent de sa sur, et que permet de comprendre le rapprochement, non avec le dieu indien Indra, mais avec le héros irlandais Cuchulainn. Dans le mythe indien en effet, il n'y a pas d'épisode parfaitement homologue, si bien que, dans son analyse comparée du récit indien et du récit romain, G. Dumézil en arrivait à considérer le meurtre de la sur d'Horace comme un substitut de la faute contre le sang d'un parent - qu'il analyse comme étant un péché  juridico-religieux , donc de première fonction -, qu'aurait initialement représenté la mise à mort des Curiaces ; l'épisode lui-même aurait été emprunté à une autre thématique, et n'aurait pas eu de rapport direct, au départ, avec l'histoire des Horaces et des Curiaces [42]. On le voit, cette conception du combat des champions romains et albains oblige, une fois de plus, à supposer un état antérieur de la légende, dont nous n'avons aucune preuve qu'il ait jamais existé : nous avons déjà exprimé les réserves méthodologiques que suscite une telle démarche.

Or, si on se reporte non plus au  Dumézil 1969 , celui de Heur et malheur du guerrier, mais au  Dumézil 1942 , celui de Horace et les Curiaces, on constate que, dans cet ouvrage où il n'analysait pas le mythe d'Indra et du Tricéphale, le comparatiste avait trouvé, avec la légende irlandaise de Cuchulainn, un parallèle qui rendait parfaitement compte de la séquence combat contre un adversaire triple/rencontre avec une femme agressive qu'offre le récit romain. Déjà, le récit irlandais offre un exemple de la victoire du héros guerrier contre un adversaire triple : dans une lutte qui constitue sa véritable initiation guerrière, Cuchulainn abat successivement les trois fils de Nechta. Il fournit donc, lui aussi, sur ce point, un correspondant exact au héros romain vainqueur des trois champions d'Albe [43]. Mais, surtout, pour la suite du récit, il offre une séquence qui peut rendre compte de ce qu'offre la tradition romaine - avec le meurtre de la sur et ses conséquences -, ce que n'autorise pas la comparaison avec le Markandeyapurana. Car, après son exploit, le héros irlandais doit faire sa rentrée dans la capitale des Ulates : or il est encore tout chargé du furor du combat, qui le met dans un état de violence extrême, potentiellement dangereux pour ses compatriotes. Il faut donc, préalablement, qu'il se décharge de ce trop-plein d'énergie [44]. Cela se produit en deux temps : d'abord une troupe de femmes nues, conduite par l'impudique Scandlach ou par l'épouse du roi Conchobar, devant laquelle, par pudeur, le héros se voile la face ; puis on le plonge successivement dans trois cuves d'eau, qui, peu à peu, le refroidissent, le débarrassant de son ardeur excessive [45]. Avec des éléments différents, c'est ce qui se produit pour Horace. La rencontre avec la féminité agressive de sa sur se fait certes sous une forme beaucoup plus conflictuelle, puisqu'à l'ostentation de la nudité féminine, qui, ici comme dans certaines légendes grecques [46], force le guerrier à se calmer, se substitue l'assouvissement du furor dans le meurtre de la jeune femme, qui oppose son amour pour un des Curiaces à la victoire de son frère qui l'a tué. Et, au lieu de la description, très concrète, d'un procédé mécanique des cuves qui ramènent le corps du héros échauffé par le combat à sa température normale, on assiste à la mise en place d'un rituel de désécration [47] qui permet de libérer le guerrier de l'énergie qui le possède : cette libération de la force du furor se fait par un passage sous une arche, moyen de caractère magique largement attesté, la poutre de la sur, tigillum sororium, dont l'institution conclut le jugement du héros et pourvoit ainsi la cité d'un processus rituel de purification du guerrier au retour du combat.

L'homologie entre les récits irlandais et romain est donc complète, et associe à l'épisode du combat ce qui le suit - impliquant dans les deux cas une rencontre avec un élément féminin et la mise en uvre d'un processus destiné à faire sortir le guerrier de l'état où il s'est mis dans le feu de l'action. Autrement dit la légende de Cuchulainn comme celle d'Horace, dans ses deux volets successifs, associe à l'exploit contre l'adversaire triple le problème du retour du vainqueur après le combat et de sa réinsertion dans la société normale - point qui n'a pas d'équivalent dans le Markandeyapurana. Et c'est uniquement dans ce second temps qu'intervient, dans la légende d'Horace, la notion de faute - puisque, nous l'avons vu, la tradition romaine n'attribue aucun caractère négatif à la victoire sur les Curiaces. Cette faute peut de ce fait être considérée comme l'illustration des dangers que le furor qui s'empare du combattant représente pour la cité, et de la nécessité d'instituer des procédures spécifiques, comme le passage sous la  poutre de la sur , pour que cette réintégration se fasse sans heurts.

Mais, s'il en est ainsi, on peut se demander si l'analyse de la faute faite par G. Dumézil, dans Heur et malheur du guerrier, en termes de première fonction est adéquate. Car il faut bien voir de quel problème il s'agit : c'est celui du retour du combattant dans la cité, c'est-à-dire, pour parler en termes romains, dans une société où les guerriers ne forment pas une catégorie sociale à part, mais sont des citoyens-soldats, qui ont pris temporairement les armes à l'appel de l'Urbs, celui du passage, une fois les hostilités finies, de l'état de miles à celui de civis. Or, s'il est un dieu qui est concerné par cette rentrée du miles dans le corps des cives, c'est bien le dieu Quirinus, qui est, comme l'a excellemment montré une étude de D. Porte, avant tout le dieu des citoyens, ces Quirites qui portent un nom apparenté au sien et qui sont réunis dans les structures politico-sociales des curies qui sont également dénommées à partir d'une formation analogue sur co-viri, groupement d'hommes réunis ensemble [48]. En tant que dieu des individus qui, rassemblés, forment la cité, et qui les patronne spécialement dans leurs activités pacifiques - on sait quels effets César tirera de l'emploi du terme Quirites, ressenti comme s'appliquant à des civils et non à des militaires, vis-à-vis de ses soldats réticents -, il est impliqué au premier chef dans le retour à la vie de citoyen normal de l'ancien miles. Ses saliens, associés à ceux du dieu de la guerre Mars, ferment religieusement, avec leurs danses armées, la saison guerrière lors des cérémonies de l'Armilustrium du 19 octobre : cela montre l'implication du Mars tranquillus dans les opérations qui permettent au combattant de retour de la guerre de redevenir un paisible citoyen [49].

Ainsi, la difficile réintégration de l'Horace vainqueur à Rome est, d'un point de vue romain, du ressort du dieu Quirinus [50]. Or il faut tenir présentes à l'esprit les conséquences très importantes qui découlent du fait que, à Rome, c'est ce dieu, et non un autre, qui est devenu le troisième dieu de la triade primitive, le représentant canonique de la troisième fonction, faisant pendant au dieu souverain Jupiter et au dieu guerrier Mars : pour les Romains, le troisième niveau fonctionnel n'est pas nécessairement compris, ni même principalement ressenti comme relevant de notions comme la fécondité, l'abondance, la richesse, la santé, la beauté [51]. Ce qui concerne les citoyens est du ressort de ce troisième niveau, à travers son dieu Quirinus. Or ce sont bien les citoyens qui sont en jeu dans l'épisode du procès d'Horace : significativement, le roi Tullus ne tranche pas personnellement l'affaire, mais décide d'en appeler au peuple, aux Quirites - et nous avons rappelé l'importance de cet épisode, où apparaît le droit fondamental de provocatio ad populum pour la conception même de la citoyenneté à Rome. Même la procédure de purification, de désécration pour reprendre l'expression de G. C. Picard, qui est décidée au terme du jugement d'acquittement n'est pas présentée comme relevant du roi et des structures officielles de l'État : elle est confiée à une famille particulière, celle des Horatii [52]. Aussi l'analyse de l'ensemble de l'histoire d'Horace en termes de première fonction, qui découle d'une application à la légende romaine de ce qui peut être dit de l'épisode du Tricéphale dans la geste d'Indra telle que la narre le Markandeyapurana, nous semble irrecevable d'un point de vue romain. Tout concourt au contraire, jusque dans son aspect  juridico-religieux  que soulignait G. Dumézil, à mettre la légende romaine en rapport, plus qu'avec le pouvoir souverain du roi, avec le corps des citoyens, et donc à travers eux avec leur patron divin Quirinus. Si, dans les cadres qui sont ceux de Rome où le troisième dieu de la triade où s'exprime l'articulation des trois fonctions est Quirinus, on veut caractériser fonctionnellement l'histoire d'Horace, et notamment la faute que commet le héros, on la rangera dans le domaine de la troisième fonction, non de la première [53].

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[Deuxième partie de l'article]


Notes de la première partie

[1] Pour une présentation rapide de cette analyse, on pourra se reporter à G. Dumézil, Mythe et épopée, I, Paris, 1968, p.271-281. [Retour au texte]

[2] Sur Ancus Marcius et les problèmes qu'il pose, nous nous permettons de renvoyer à ce que nous avons écrit dans  Le problème d'Ancus Marcius , MEFRA, 107, 1995, p.183-195. [Retour au texte]

[3] Romulus n'est pas limité à une seule dimension fonctionnelle, mais, en tant que  premier roi  et fondateur d'une société qui ne se limite pas à une seule fonction, il transcende les distinctions fonctionnelles, ce que montre la présence récurrente, dans le récit de son règne, de schémas trifonctionnels. Voir D. Briquel,  Du premier roi au héros fondateur : remarques comparatives sur la légende de Romulus , communication au colloque Condere Urbem, sous la direction de C. M. Ternes, Luxembourg, 1991, parue dans Études classiques, 3, Luxembourg, 1992, p.26-48. [Retour au texte]

[4] Sur la définition de Numa comme figure  mitrienne  et, corrélativement, de Romulus comme figure  varunienne , on lira surtout G. Dumézil, Les dieux souverains des Indo-Européens, Paris, 1977, p.59-66. [Retour au texte]

[5] Il n'est pas besoin de souligner combien, à Rome, la religion se définit à l'encontre d'une religiosité excessive qui relève de la superstition et quelle est l'importance du respect scrupuleux des rites, ce qu'on appelé le formalisme de la religion romaine. Voir sur ces questions J. Scheid, Religion et piété à Rome, Paris, 1985. [Retour au texte]

[6] La fin de Tullus, évoquée p.ex. dans Tite-Live, forme un contraste parfait avec la manière dont, dans le même récit, Numa fixe les règles concernant le culte de Jupiter Elicius ; voir, pour Numa, Tite-Live, 1, 20, 7 (et surtout Valerius Antias, chez Arnobe, 6, 1, Ovide, Fastes, 3, 285-328, Plutarque, Vie de Numa, 15, 3-10) et, pour Tullus, Tite-Live, 1, 31, 8. [Retour au texte]

[7] La version de Denys d'Halicarnasse, où un des Albains meurt dans la première partie du combat (3, 19, 4-6) et où le survivant des trois Horaces n'a plus à affronter que deux ennemis (3, 20), résulte bien évidemment d'une réfection de la tradition initiale. [Retour au texte]

[8] Voir Horace et les Curiaces, Paris, 1942, p.61-133, Heur et malheur du guerrier, 1ère édition, Paris, 1969, p.33-42, 63-75 ; Heur et malheur du guerrier, 2ème édition, Paris, 1985, p.43-55, 79-97. [Retour au texte]

[9] Voir J. Poucet,  Il retaggio indoeuropeo nella tradizione sui re di Roma , dans Esploratori del pensiero umano, Georges Dumézil e Mircea Eliade, sous la direction de J. Ries et N. Spineto, Milan, 2002, p.103-128, spéc. p.114-118. [Retour au texte]

[10] Pour Héraklès, Starcatherus, G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.89-96 et p.77-88, Mythe et épopée, II, Paris, 1971, p.109-132 et p.25-58, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.97-105 ; pour Sisupala, Mythe et épopée, II, p.59-95 ; pour Soslan et Gwynn, Heur et malheur du guerrier,1985, p.115-126 ; pour le héros indien Rama, D. Dubuisson,  Trois thèses sur le Ramayana , Annales ESC, 1979, p.464-489, et La légende royale dans l'Inde ancienne, Rama et le Ramayana, Paris, 1986 ; pour Tarquin le Superbe, G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.105-114. À Rome, le même schéma se retrouve dans l'histoire des décemvirs, sans doute par transposition à leur cas de la tradition sur Tarquin le Superbe (voir D. Briquel,  La chute des décemvirs : aux origines d'un récit , dans Hommages à J. Poucet, Louvain-la-Neuve, à paraître). En réalité, cette thématique des trois fautes du guerrier se laisse mal distinguer de ce que G. Dumézil avait considéré (à partir du cas du premier roi iranien Yima et de son correspondant indien Yayati) comme étant la faute unique du roi (voir surtout Mythe et épopée, II, p.243-300). Le grand comparatiste devait lui-même reconnaître, dans la légende hellénique du roi de Troie Laomédon, une occurrence de faute triple concernant un roi (voir L'oubli de l'homme et l'honneur des dieux, Paris, 1985, p.31-37). Nous n'aurons pas à tenir compte ici de cette distinction, dont l'application se révèle souvent contestable (ainsi à Rome ni Romulus, ni Tarquin l'Ancien, ni les décemvirs, qui commettent tous trois fautes, ne peuvent être considérés comme des guerriers). [Retour au texte]

[11] G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.95-96. [Retour au texte]

[12] Cette constatation est indépendante de la question de savoir, dans les événements qui sont rapportés, quelle est la part de légende et quelle est la part de souvenirs de faits authentiques. Le seul point qui nous importe ici est de relever que ces données, quel qu'en soit le fondement proprement historique, sont insérées dans un récit qui les ordonne en fonction d'un schéma qui, le plus souvent, peut être qualifié de trifonctionnel. Sur le problème de l'historicité du récit, on pourra se reporter aux réflexions de J. Poucet, Les origines de Rome, tradition et histoire, Bruxelles, 1985, Les rois de Rome, tradition et histoire, Bruxelles, 2000. [Retour au texte]

[13] Nous avons étudié ces divers schémas trifonctionnels dans  Les enfances de Romulus et Rémus , Mélanges offerts à R. Schilling, Paris, 1983, p.55-66 (enfances du héros),  L'oiseau ominal, la louve de Mars, la truie féconde , MEFRA, 88, 1976, p.31-50 (rencontre avec trois arbres orientés fonctionnellement),  Les trois combats de Romulus , Olllodagos, 10, 1, 1997, p.117-130 (trois combats orientés fonctionnellement),  Trois études sur Romulus : B) Les trois arbres du fondateur , dans Recherches sur les religions de l'Antiquité classique, sous la direction de R. Bloch, Paris-Genève, 1980, p.301-319 (rencontre avec trois arbres orientés fonctionnellement),  La triple fondation de Rome , RHR, 189, 1976, p.145-176 (structure d'ensemble des épisodes de la fondation de la ville), ),  Trois études sur Romulus : C) Les combats de Romulus , dans Recherches sur les religions de l'Antiquité classique, p.320-346 (trois triomphes et trois fautes du héros). [Retour au texte]

[14] Sur Ancus Marcius, D. Briquel,  Le problème d'Ancus Marcius , MEFRA, 107, 1995, p.183-195 ; voir également, sur le dieu Quirinus,  Remarques sur Quirinus , Revue belge de philologie et d'histoire, 74, 1996, p.99-120. [Retour au texte]

[15] Sur les caractères spécifiques de la narration à propos du règne des rois de la période étrusque, voir nos remarques dans Histoire romaine, 1. Des origines à Auguste, sous la direction de F. Hinard, Paris, 2000, p.90-115. [Retour au texte]

[16] Pour Tarquin l'Ancien, D. Briquel,  Les Tarquins de Rome et les trois fonctions de l'idéologie indo-européenne : 1) Tarquin l'Ancien et le dieu Vulcain , RHR, 215, 1998, p.369-395 (série de trois guerres et trois triomphes ordonnés fonctionnellement) ; pour Tarquin le Superbe, G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.105-114. [Retour au texte]

[17] L. Gesrchel avait repéré une série de trois prodiges annonçant la grandeur future de Rome, que des ennemis de l'Urbs essayaient de détourner à leur profit, fondés sur une série homme/cheval/bovin (  Structures augurales et tripartition fonctionnelle dans la pensée de l'ancienne Rome , Journal de Psychologie, 45, 1952, p.47-77) et nous avons nous-même proposé de reconnaître une séquence de trois épisodes où, après une résistance initiale, un des rois Tarquins se plie à la volonté divine, introduisant ainsi des innovations importantes dans la religion romaine, ainsi que - moins nettement - une série d'épisodes se répondant analogues à ceux qui avaient été repérés dans la légende grecque des Atrides (voir  Les Tarquins de Rome et les trois fonctions de l'idéologie indo-européenne : 2) Désirs humains et volonté divine, 3) Famille des Tarquins et lignage des Atrides , RHR, 215, 1998, p.419-450). [Retour au texte]

[18] Pour un bilan global, voir D. Briquel,  À propos de Tite-Live I : l'apport du comparatisme indo-européen et ses limites , REL, 76, 1998, p.41-70. Les seuls cas où une articulation ternaire ne soit pas sensible sont ceux de Numa Pompilius et de Servius Tullius. Mais, pour le premier, cela tient à ce que le récit de son règne ne relève que de la première fonction (sous son aspect   mitrien  ) et que les considérations d'un autre ordre n'ont pas à intervenir. Il semble cependant que des anecdotes concernant ce roi, non vraiment insérées dans le récit annalistique, aient pu constituer une série de ce genre (épisodes de l'évocation de Jupiter Élicius, de l'ancile tombé du ciel, du banquet somptueux apparu tout d'un coup ; voir notre étude, à paraître). Le cas de Servius Tullius est plus complexe ; outre la part d'éléments proprement historiques, et le jeu de données idéologiques entièrement différentes, fondées sur le lien particulier du souverain avec une divinité protectrice féminine (voir nos remarques dans  Les figures féminines dans la tradition sur les trois derniers rois de Rome , Gerión, 16, 1998, p.113-141,  Les figures féminines dans la tradition sur les rois étrusques de Rome , CRAI, 1998, p.397-414, Histoire romaine, 1. Des origines à Auguste, p.110-115), il faut tenir compte de ce que le récit du règne de ce roi, probablement par une volonté exprimée déjà à son époque, a été aligné sur celui de Romulus, de manière à le présenter comme un nouveau fondateur de Rome (voir G. Capdeville,  Servius Tullius et le mythe du premier roi , dans Mythe et politique, sous la direction de F. Jouan et A. Motte, Liège, 1989 (1990), p.45-74). Mais cela ne s'est pas fait en soulignant la dimension trifonctionnelle qu'offrait le modèle romuléen : ainsi les trois triomphes que remporte Servius Tullius, à la différence de ce qu'on constate pour Romulus, et aussi Tullus Hostilius et Tarquin l'Ancien pour lesquels ce schéma est utilisé, sont évoqués - très rapidement - dans nos textes sans qu'aucune coloration fonctionnelle n'apparaisse. [Retour au texte]

[19] Voir D. Briquel,  Le règne de Tullus Hostilius et l'idéologie indo-européenne des trois fonctions , RHR, 214, 1997, p.5-22. On se reportera à cet article pour les références textuelles. [Retour au texte]

[20] Pour des raisons historiquement fondées (le triomphe est une innovation de la période étrusque, empruntée à l'Étrurie ; voir H. S. Versnel, Triumphus. An Inquiry into the Origin, Development and Meaning of the Roman Triumph, Leyde, 1970 ; également L. Bonfante,  Roman Triumph and Etruscan Kings : the Changing Face of the Triumph , JRS, 60, 1970, p.49-66), Tite-Live n'admet pas de triomphes avant Tarquin l'Ancien, s'opposant ainsi à la tradition représentée par Denys d'Halicarnasse, Plutarque dans sa Vie de Romulus et le document épigraphique d'époque augustéenne que sont les Actes triomphaux retrouvés sur le Forum, pour laquelle le premier triomphe de l'histoire de Rome est celui de Romulus sur le roi des Caeniniens Acron, qui fut aussi marqué par le dépôt des premières dépouilles opimes dans le temple de Jupiter Férétrien. Sur l'orientation particulière de Tite-Live en la matière, D. Musti, Tendenze nella storiografia romana e greca su Roma arcaica, studi su Livio e Dionigi di Alicarnasso, Rome, 1970, p.34-37. [Retour au texte]

[21] Nous ne rentrons pas ici dans le détail de la discussion sur la présentation des faits chez Tite-Live et Denys d'Halicarnasse, qui offre certaines difficultés (Tite-Live, en 1, 30, 4-10, présente dans ce qu'il dit sur la guerre sabine des éléments qui, chez Denys, caractérisent la guerre contre Fidènes, où ils sont plus à leur place, comme le recours aux volontaires étrusques, alors que cette nouvelle guerre contre Fidènes n'existe pas chez lui ; Denys d'Halicarnasse dédouble la guerre sabine - en 3, 32 puis en 3, 33 - et fait intervenir un différend avec les Latins - en 33, 1 puis 34 -, inexistant chez Tite-Live, qui ne donne pas lieu à un triomphe et ne rentre pas dans la série des guerres fonctionnelles du roi). Sur ces points, voir D. Briquel,  Le règne de Tullus Hostilius et l'idéologie indo-européenne des trois fonctions , RHR, 214, 1997, p.5-22. [Retour au texte]

[22] G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.38, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.49. [Retour au texte]

[23] Sur les dix chapitres que Tite-Live consacre à Tullus Hostilius (1, 22-31), huit et demi concernent la question albaine (de 22 à 30, 3) ; chez Denys d'Halicarnasse, cette question est traitée à partir du chapitre 2 du livre 3 et jusqu'en 31, 4, alors que le récit du règne de ce roi occupe les chapitres 1 à 35. [Retour au texte]

[24] Voir notre article D. Briquel,  Trois études sur Romulus : C) Les combats de Romulus , dans Recherches sur les religions de l'Antiquité classique, sous la direction de R. Bloch, Paris-Genève, 1980, p.320-346. [Retour au texte]

[25] D. Briquel,  Les Tarquins de Rome et les trois fonctions de l'idéologie indo-européenne : 1) Tarquin l'Ancien et le dieu Vulcain , RHR, 215, 1998, p.369-395 et  Les Tarquins de Rome et les trois fonctions de l'idéologie indo-européenne : 3) Famille des Tarquins et lignage des Atrides , RHR, 215, 1998, p.435-450. [Retour au texte]

[26] On verra le chapitre  fatalités de la fonction guerrière  dans Heur et malheur du guerrier, 1969, p.96-98, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.127-129. [Retour au texte]

[27] Les trois fautes sont commises dans un ordre troisième/deuxième/première fonctions par l'Ossète Soslan et le Gallois Gwynn ; voir G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.115-126. La légende indienne de Sisupala offre encore un autre ordre (deuxième/première/troisième fonctions). [Retour au texte]

[28] Voir G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.67, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.84. [Retour au texte]

[29] Pour l'analyse de cette tradition, G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.69-77, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.86-97. [Retour au texte]

[30] L'expression figure dans Heur et malheur du guerrier, 1969, p.95. [Retour au texte]

[31] La faute concerne une femme chez Indra, Héraklès, Sisupala, Soslan, Gwynn, Rama, Tarquin le Superbe (à travers son fils Sextus), le décemvir Appius Claudius, mais relève de la cupidité pour Starcatherus. [Retour au texte]

[32] G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.69, Heur et malheur du guerrier,1985, p.86. [Retour au texte]

[33] Voir G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.105-114, et également  Les trois péchés des Tarquins, père et fils , dans le volume posthume Le roman des jumeaux, esquisse de mythologie, publié par J. H. Grisward, Paris, 1994, p.271-277. [Retour au texte]

[34] Cette différence entre le rôle, dans ce combat, du roi et celui d'un champion guerrier comme Horace est bien relevée par G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.19-20, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.25-27. Mais on ne peut la réduire au fait que, dans la tradition indienne, Indra en tant que vainqueur du Tricéphale est souvent remplacé par un personnage secondaire, Trita,  le troisième . [Retour au texte]

[35] Sur ce thème et son importance, on verra principalement G. Dumézil, Horace et les Curiaces, Paris, 1942, p.34-40 (héros irlandais Cuchulainn), p.102-105 (Horace), et aussi p.50-53 pour Indra en Inde et Thraetaona en Iran contre le Tricéphale, Héraklès contre le triple Géryon, le dieu germanique Thorr contre le géant Hrungnir au cur tricornu ; pour le  troisième  indo-iranien, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.19-23, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.25-29. Sur les rapports possibles entre ces légendes et un ancien rite d'initiation guerrière, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.133-145, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.215-229. [Retour au texte]

[36] Voir Denys d'Halicarnasse, 3, 15-17, avec les remarques de G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.25-28, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.34-36. [Retour au texte]

[37] Même justifié, le meurtre de l'adversaire constitue une souillure dont le dieu se rend coupable. Dans le Ramayana, la faute de première fonction dont le héros Rama se rend coupable est du même ordre : la mort de Ravana, pour justifiée qu'elle soit, est entachée de la même souillure, puisque le ravisseur de Sita est brahmane. [Retour au texte]

[38] Tite-Live, 1, 28, 10-11. [Retour au texte]

[39] G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.40-41, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.52-53. [Retour au texte]

[40] Tite-Live, 1, 28, 11 :  On détournait les yeux de cet horrible spectacle, et ce fut la première et la dernière fois que les Romains employèrent ce supplice qui méconnaît les droits de l'humanité ; Denys d'Halicarnasse, 3, 31, 1-4. [Retour au texte]

[41] G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.41, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.52-53. [Retour au texte]

[42] G. Dumézil, Heur et malheur du guerrier, 1969, p.28, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.36 :  Cet épisode est sans correspondance dans l'affabulation indienne. (…) Le conflit du frère et de la sur, de la femme aimante et du guerrier triomphant, la provocation de l'une et la violence excessive de l'autre sont à Rome l'aboutissement d'un autre 'thème de deuxième fonction', associé à celui, juridico-religieux, que nous sommes en train d'analyser, et ce thème second a déplacé, fixé sur lui la notion de souillure inhérente au premier . [Retour au texte]

[43] Voir Horace et les Curiaces, p.50-53 (et pour la comparaison avec Horace, p.102-105). Il existe cependant une différence : Cuchulainn est seul, et n'est pas le troisième d'une série de trois frères comme Horace. Or cette donnée est ancienne : elle explique le nom de  troisième  que portent l'Indien Trita et l'Iranien Thraetaona. Cependant, on peut estimer que cet élément a pu se perdre : dans la tradition indienne et iranienne, le caractère de  troisième  du héros n'est pas explicité par la présence de frères, que seul le récit romain met en scène dans l'exploit guerrier. [Retour au texte]

[44] On voit combien la situation est différente pour Indra dans le Markandeyapurana : ce que met en relief le récit indien, c'est au contraire l'état de faiblesse dans lequel le met la faute que constitue sa victoire contre le Tricéphale. [Retour au texte]

[45] Voir G. Dumézil, Horace et les Curiaces, p.40-44 ( les cuves d'eau froide ) et 44-50 ( les femmes impudiques ) ; pour la comparaison avec les faits romains, p.105-110 ( Horace et sa sur ) et 110-115 ( Horace purifié ). [Retour au texte]

[46] Les femmes lyciennes parviennent ainsi à arrêter l'attaque de Bellérophon contre leur pays et une histoire analogue était rapportée sur les femmes perses (Plutarque, Du courage de femmes, respectivement 9 = 247F-248D et 5 = 246A-B). [Retour au texte]

[47] Nous empruntons ce terme à G. C. Picard, Les trophées romains, Paris, 1957, qui a bien analysé dans cet ouvrage les procédures de réintégration du guerrier dans la cité par passage sous une porte ou un arc (ce dont nos propres arcs de triomphe conservent encore la trace). Voir aussi P. Grimal, Le dieu Janus et les origines de Rome, 2e édition, Paris, 1999, p.66-69 et, pour les données archéologiques, F. Coarelli, Il Foro Romano, 1. Periodo arcaico, Rome, 1983, p.114-117. [Retour au texte]

[48] D. Porte,  Romulus-Quirinus, prince et dieu, dieu des princes, étude sur le personnage de Quirinus et son évolution, des origines à Auguste , Aufstieg und Niedergang der römischen Welt, 16, 1, 1981, p.300-342. [Retour au texte]

[49] Mais, sur le fait que Quirinus reste le dieu des citoyens même lorsque ceux-ci sont sous les armes, et qu'il n'est pas à comprendre comme les abandonnant lorsqu'ils passent dans le domaine d'action du dieu Mars, on verra les remarques de L. Gerschel,  Saliens de Mars et saliens de Quirinus , RHR, 138, 1950, p.145-151 : les saliens des deux divinités agissent de concert, aussi bien lors de l'ouverture de la saison guerrière (Quinquatries du 19 mars) que lors de sa fermeture (Armilustrium du 19 octobre). [Retour au texte]

[50] G. Dumézil lui-même a reconnu cette affinité, mais à notre avis sans en tirer les conséquences qui en découlent pour l'analyse d'ensemble de l'épisode ; voir Heur et malheur du guerrier, 1969, p.29, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.37-38 :  Ces courtes, mais précieuses indications rituelles (sur la 'poutre de la sur' et les sacrifices expiatoires à Janus Curiatius et Juno Sororia qui lui étaient liés) donnent à penser que la légende d'Horace vainqueur, furieux, criminel et purifié, a servi de mythe à la cérémonie annuelle qui marquait la fin de la saison militaire et par laquelle les guerriers de la Rome primitive repassaient du domaine du Mars déchaîné au Mars qui praeest paci qu'est Quirinus, et pour cela se désacralisaient, se nettoyaient aussi des violences, non pas 'involontaires', mais du moins nécessaires, de la bataille.  La référence aux curies (dont le nom est apparenté à celui de Quirinus) explique aussi le culte de Janus Curiatius (associé à Juno Sororia) en liaison avec le rituel de la  poutre de la sur  (juste explication du terme dans F. Coarelli, Il Foro Romano, p.115-116). [Retour au texte]

[51] Nous avons essayé d'expliquer la figure d'Ancus Marcius, et de rendre compte de ce qui semblait être son inadéquation à la définition fonctionnelle qu'en proposait G. Dumézil, par cette orientation particulière prise par la troisième fonction à Rome. Voir D. Briquel,  Le problème d'Ancus Marcius , MEFRA, 107, 1995, p.183-195. [Retour au texte]

[52] G. Dumézil lui-même a noté des affinités entre les Horatii (et les Aptya, famille à laquelle appartient Trita, en Inde) et la troisième fonction ; voir Heur et malheur du guerrier, 1969, p.19-33, Heur et malheur du guerrier, 1985, p.25-43. [Retour au texte]

[53] On peut également estimer que l'intervention d'une femme, la sur d'Horace, dans ce qui constitue la faute du héros (puisque la mort des Curiaces ne saurait en aucun cas constituer une faute), avec la revendication agressive de son amour pour son fiancé mort, est un trait typique, et plus classique, de troisième fonction. [Retour au texte]

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FEC - Folia Electronica Classica (Louvain-la-Neuve) - Numro 5 - janvier-juin 2003

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